En julio de 2007 James Purnell, Secretario de Estado de Cultura británico, pidió a Sir Brian McMaster, ex director del Festival Internacional de Edimburgo, llevar a cabo una investigación sobre:

– Cómo el sistema de ayudas públicas para la cultura puede fomentar la excelencia, la innovación y la toma de decisiones arriesgadas.

– Cómo la excelencia artística puede fomentar una implicación mayor y más profunda de las audiencias con las artes.

– Cómo establecer un método no burocrático para juzgar la calidad de las artes.

La investigación tuvo en cuenta a artistas, directores, conservadores, productores y administradores de todo el país, y de toda una amplia variedad de manifestaciones culturales y artísticas. De ahí surge, el decisivo informe Supporting Excellence in the arts, from measurement to judgement, donde Brian McMaster sintetiza las conclusiones y las traduce en medidas concretas de actuación. De eso hacía ya más de 3 años cuando Brien nos visitó, por lo que pudo contarnos cuál fue su experiencia a lo largo de todo el proceso y cómo veía entonces alguno de los aspectos más importantes para conectar la misión artística de las organizaciones culturales con el público.